В буквальном значении социофобия — страх социума, но в действительности это обобщенное определение для патологической тревоги перед различными социальными ситуациями, в которых человек оказывается на виду у людей.

Страх социума принять разделять на две группы:

  • «очерченные» тревоги (приступы возникают при ожидании/наступлении однотипных ситуаций);
  • «генерализированные» тревоги (временный или постоянный страх перед различными ситуациями).

Так лица, страдающие социальными фобиями, могут иметь один или несколько видов патологической тревоги. Больные испытывают иррациональный страх:

  • покраснеть на публике — эритрофобия;
  • пребывать в обществе незнакомых людей;
  • выполнять профессиональную деятельность — эргофобия;
  • выступать на публике — глоссофобия;
  • прекратить отношения с близким человеком;
  • не выполнить действие в присутствии посторонних;
  • перед знакомством в общественном месте;
  • перед одиночеством — аутофобия;
  • перед экзаменами;
  • перед непроизвольной рвотой или икотой на людях;
  • перед большим скоплением людей — демофобия.

Одни социофобы панически боятся всего нового: незнакомых людей, новых знакомств и общения. Часто люди боятся не только живого общения, но избегают телефонных разговоров и страшатся виртуальных контактов в социальных сетях.

Другие больные испытывают интенсивный страх перед экзаменами, выступлениями, докладами,  даже являясь отлично образованными и высокоинтеллектуальными людьми.

Третья категория больных уверена, что они всегда являются основным объектом внимания на публике. Они уверены, что окружающие на них пристально смотрят, показывают пальцами, наблюдают за их поведениями, критикуют и высмеивают их действия. Такие личности не уверены в своих действиях, им кажется, что они обязательно сделают что-то не так.

Подавляющее большинство четвертой группы – женщины с крайне низкой самооценкой, которыми владеет страх расстаться с партнером и прожить жизнь в одиночестве.

Во время приступов страха социума проявляется «коктейль» мучительных физических симптомов:

  • затруднение речи, вплоть до появления заикания;
  • ощущение нехватки воздуха;
  • учащение сердцебиения;
  • головокружение;
  • тошнота;
  • тремор конечностей;
  • чувство нереальности происходящего.

Эту группу тревожно-фобических расстройств, психиатры называют «фобией молодых», так как основное число больных – лица в возрасте от 15 до 25 лет, и в 50% зафиксированных случаях болезнь дебютировала у пациентов клиник в детском возрасте (по данным ВОЗ).